Alarma i realitat en dades

'Factfulness': les dades fredes demostren que aquest món està millor del que sembla

2019.02.01 JI CABRERA @jotaicabrera

L'ésser humà és dramàtic i pessimista per naturalesa. Milers d'anys a la intempèrie, assetjat per les feres i acuitat per la necessitat de sobreviure i alimentar la progènie probablement estan darrere d' aquest gust (moltes vegades morbós) per la tragèdia .És una cosa que els mitjans de comunicació exploten fins a la sacietat. Qualsevol periodista sap que vendrà més la crònica d'un accident de cotxe que s'ha saldat amb tres adolescents morts que l'anàlisi rigorosa de com en els últims anys a Espanya ha aconseguit reduir un 80% precisament el nombre morts a la carretera.


Les males notícies venen més que les bones . Cal acceptar-ho. Solem distorsionar la realitat i en aquesta distorsió juguen el seu paper ressorts psicològics que fan que a la fi optem per veure-ho tot negre i per la desesperança. Hans Rosling, un metge suec i reconegut divulgador, va passar molts anys de la seua vida (va morir el 2017 d'un càncer) combatent amb dades contrastables, enquestes impecables i molt anàlisi de dades aquesta miopia col·lectiva que afavoreix una opinió pessimista de l'món, i que no només és defecte de persones desinformades o amb un baix nivell acadèmic, sinó que també afecta els més preparats i fins i tot a les elits que governen els estats. És el que ell va anomenar "la devastadora ignorància".

Rosling va morir quan bolcava el resultat de les seues investigacions en un llibre que acaba de veure la llum a Espanya, 'Factfulness' , un treball que va aconseguir tirar endavant amb les aportacions de Ona Rosling, el seu fill, i de la seua nora, Anna. 'Factfulness' és un volum que ha estat lloat per Bill Gates, que està regalant exemplars de la mateixa a graduats en Estats Units , o per Barack Obama , i que s'ha convertit en un fenomen planetari, amb més d'un milió d'exemplars venuts. En ell, Rosling no nega els problemes que tenim en aquest planeta, però sí demostra que vivim en molts aspectes en el millor món des que estem sobre la Terra.

UNA REIVINDICACIÓ DE EL PROGRÉS

'Factfulness' s'emmarca en un corrent de reivindicació de el progrés que s'alimenten en aquests últims anys autors com el lingüista canadenc Steven Pinker , que va sorprendre a tots fa uns anys amb el seu monumental 'Els àngels que portem dins' , on mostra el clar declivi de la violència al llarg dels segles , o el també suec Johan Norberg , que el 2017 va publicar un llibre de títol ben indicatiu: 'Progrés. 10 raons per mirar a el futur amb optimisme ' .

'Factfulness' és un llibre per recuperar la fe en l'ésser humà a partir dels fets verificables, i no de llegendes urbanes. I a el temps és una arma per contrarestar la influència de tants esgarriacries i creadors de fake news que proliferen i que volen engegar a rodar els èxits i el benestar que hem estat capaços de donar-nos des que anàvem amb draps.

Hans Rosling, que ha estat assessor de l'OMS i Unicef, i que també va ser cofundador de Metges sense Fronteres a Suècia, sempre va estar convençut que el món, en grans línies, ha anat a millor, i que les fulles (de la informació sensacionalista) moltes vegades no ens deixen veure el bosc. Què diries si et preguntaren per quantes persones al món tenen hui accés a l'electricitat i et donaren tres opcions de resposta: 20%, 50% i 80%? Molts, i això ho va descobrir Rosling amb una macroenquesta el 2017, van respondre que un 20%. Però la resposta correcta és un 80%.

Aquesta pregunta i altres per l'estil sobre els ingressos, l'esperança de vida, o els nivells de vacunació o escolarització en el món han confirmat a Rosling que la majoria tenim una visió molt passada de moda (i aterridora) de la realitat . Una visió que no ve tan sols de la nostra infància, sinó de la infància dels nostres pares. I és que en el món d'avui, però, la gran majoria de la població viu en països amb ingressos mitjans, l'esperança de vida és de 70 anys, el 60% de les nenes finalitza l'educació primària, fins i tot en els països pobres , i els nens que han estat vacunats contra alguna malaltia arriben a l'80%.

ELS RESSORTS DEL "PENSAMENT MÀGIC"


A 'Factfulness', Rosling es pregunta per els ressorts d'aquest "pensament màgic" que ens porta a pensar que aquest planeta va a pitjor i analitza els 10 instints que retorcen la nostra visió per concebre aquest planeta com un lloc molt més aterridor, violent i desesperat del que en realitat és. Rosling i el seu equip, que hui segueix divulgant estadístiques aclaridores a través de la Fundació Gapminder i de l' programari Trendalyzer , detecten 10 disfuncions de cervell que ens fan veure la vida com un camp de batalla sagnant i on molt possiblement sortirem perdent. Són les següents:

  1. L'instint de la separació. Tendim a vendre el món com un irremeiable enfrontament de bons contra dolents, o de rics contra pobres, sense matisos. Els periodistes i els comptadors d'històries ho saben i armen els seus relats a partir d'aquesta visió maniquea, però que empobreix el nostre enteniment de la realitat.

  1. L'instint de negativitat. Ens porta a veure més el dolent que el bo. Tendim a pensar que les coses van a pitjor perquè pesa un record equivocat del passat i perquè fem una selecció interessada de les notícies que ho confirmen. Convé tenir en compte que les bones notícies i les millores graduals de la vida no són notícia.

  1. L'instint de la línia recta. Solem pensar que moltes tendències es poden descriure amb una línia recta. Això ha fet que s'haja imposat, per exemple, la idea que la població no fa més que augmentar i que això és irreversible, quan les dades mostren que l'educació i les millores econòmiques i sanitàries són un fre clar a la natalitat.

  1. L'instint de la por. Els nostres pors a la violència, els espais tancats o la contaminació fan que sobrevalorem aquestes qüestions. Un exemple: el 2016, només 10 dels 40 milions de vols comercials que hi va haver al món van patir un accident fatal. 'Els vols sense incidents tampoc van aparèixer en les notícies!

  1. L'instint de la mida. Exagerem de forma natural i tendim a veure qualsevol xifra (de morts, malalts o pobres) com una cota gegantina. En aquest cas, convé buscar altres xifres que ajuden a relativitzar.

  1. L'instint de la generalització. Establir categories és necessari per a representar el món, però abusem d'elles. Les generalitzacions i els estereotips, als quals tant recorren els mitjans per ser una forma ràpida de comunicar, són enganyosos.

  1. L'instint de la destinació. Tendim a pensar que el destí de les persones, els països o les cultures són inexorables. Que sempre seran així i mai canviaran per raons ancorades en la nit dels temps. Però el món, malgrat la nostra miopia, canvia més ràpid del que sembla. Res és irreversible.

  1. L'instint de la perspectiva única. No hi ha causes ni solucions úniques per als problemes d'aquest món. La realitat sol ser complexa i enrevessada, per més que els polítics ens intenten convèncer del contrari. És millor contemplar els problemes des de molts angles.

  1. L'instint de culpa. Solem culpar algú quan les coses van malament, però moltes vegades això fa que no siguem capaços de saber què ha passat i que donem molta importància a persones que no la tenen. Els "conspiranoics" són fàcils de manipular.

  1. L'instint d'urgència. Malgrat el que ens diuen els gurus, els polítics o la publicitat, res és tan urgent com sembla. Prendre decisions precipitadament ens impedeix tenir control i pensar de forma analítica.

UNA TERÀPIA BASADA EN DADES

En definitiva, 'Facfulness' planteja una teràpia per combatre aquests baixos instints basada en un bon maneig de les dades . Rosling recomana ensenyar als nens el món en què viuen amb paràmetres de el segle XXI, i no de l'XIX, com passa moltes vegades. Una teràpia que també convé que segueixin els periodistes, activistes i líders socials i polítics, que moltes vegades són presa d'aquesta visió dramàtica de el món.

A combatre la ignorància i transmetre una visió de món basada en dades reals va lliurar la seva vida Hans Rosling. Va ser una experiència, com ell mateix assenyala en el llibre, "frustrant", però en última instància "inspiradora i alegre". A la resta ens convé agafar el testimoni i desprendre'ns de tants prejudicis.


Espanya, per sota de la mitjana UE en comprensió lectora

Aquesta capacitat dels estudiants espanyols ha experimentat una millora de 15 punts des de l'anterior informe

Carlos H. de Fruits 2018.01.05

Espai realitzat amb la col·laboració de l'Observatori Social de "la Caixa" .

La comprensió lectora continua sent una de les assignatures pendents de el sistema educatiu espanyol. Així ho assenyala l'informe Progress in International Reading Literacy Study(PIRLS), un estudi elaborat cada 5 anys per l'Associació Internacional per a l'Avaluació de l'Rendiment Educatiu (IEA) amb l'objectiu d'analitzar les habilitats de comprensió lectora dels alumnes que estudien el quart curs de la seva educació obligatòria. Segons recull el document, el nostre país va obtindre, en funció dels criteris que estableix la investigació per a aquesta matèria, una valoració de 528 punts. Una puntuació que se situa per sobre del punt de referència central de 500 que contempla l'informe -establert en la primera edició de l'estudi de 1995-, tot i que encara notablement per sota dels 539 punts de mitjana dels 19 països de la UE participants en l'estudi, així com dels 540 punts de mitjana dels 24 països de l'OCDE que van ser inclosos.

Tot i aquestes dades, encara insuficients, l'informe destaca la progressió positiva que ha seguit el nostre país en aquest aspecte durant l'últim cicle d'estudi. D'aquesta manera, la comprensió lectora dels estudiants espanyols ha experimentat una millora de fins a 15 punts des de l'anterior informe PIRLS, passant d'una puntuació de 513 als 528 actuals. Una evolució que contrasta amb l'augment de tan sols 2 punts de mitjana entre els països de l'OCDE seleccionats per a l'estudi, i que suposa el segon progrés més alt registrat entre tots aquests estats.

Aquesta millora pel que fa a les dades registrades en l'anterior cicle d'estudi també es percep pel que fa a la proporció d'estudiants el nivell de comprensió lectora és considerat "molt baix", és a dir, amb nivells inferiors als 400 punts. En aquest sentit, l'informe registra un 3% d'estudiants espanyols que presenten aquest tipus de dificultats. Un percentatge que s'ha reduït a la meitat des de 2011, i que ens situa un punt percentual per sota de la mitjana OCDE i de la mitjana total UE (ambdues de el 4%).

D'altra banda, a l'marge d'aquesta tendència significativament positiva en aspectes lligats a la inclusió educativa dels nens i nenes amb més dificultats, l'evolució de les dades pel que fa a percentatge d'alumnes en nivells avançats de comprensió lectora continua sent deficient. Tan sols un 6% dels estudiants espanyols obtenen una puntuació per sobre dels 625, un percentatge que contrasta amb el 11% de l'total UE i amb el 12% de la mitjana OCDE.

El desglossament de les dades segons comunitats autònomes -contemplant tan sols a aquelles que van augmentar la seua mostra d'estudi per obtenir resultats representatius propis-, assenyala quatre regions com les més destacades: Madrid (549), Astúries (548), la Rioja (546) i Castella i Lleó (546), totes elles amb una puntuació per sobre de la mitjana de la UE i OCDE. Per sota d'aquesta mitjana es troben Andalusia (525), Catalunya (522) o País Basc (517). Els percentatges d'alumnes més endarrerits reflecteixen una concentració dels pitjors dades en les regions amb menors puntuacions, presentant en tot cas proporcions molt similars a les mitjanes internacionals -destaca l'1% de les quatre amb major puntuació-. Mentre que les dades de percentatge d'alumnes excel·lents no supera en cap cas la mitjana de la UE ni l'OCDE.

L'estudi també subratlla les grans diferències de puntuació entre les alumnes i els seus companys homes en pràcticament tots els països analitzats. La variació en aquesta matèria arriba als 13 punts en la mitjana de l'OCDE i els 11 punts per a la UE. A Espanya aquesta diferència segons el gènere es redueix fins als 8 punts, una de les més baixes de l'informe.


Les paradoxes de el progrés: dades per a l'optimisme


Tot i que els polítics populistes s'aprofiten de el pessimisme de la població, estem millorant en gairebé tots els paràmetres

KIKO LLANERAS NACHO CARRETERO 30 DIC 2016 - 00:00 CET

Les dades assenyalen que la humanitat està en la millor situació de la seua història i, no obstant això, la majoria creu que el món empitjora. Els polítics populistes estan aprofitant aquesta percepció ignorant que estem millorant en tots els paràmetres . El 81% dels votants de Donald Trump creuen que, fa 50 anys, es vivia millor, que el món era un lloc millor. Una opinió que podria definir-se com reaccionària: creu que els canvis estan empitjorant les coses.

Aquesta visió està lluny de limitar-se als votants de Trump. La percepció que el món retrocedeix, que ens dirigim cap a una mena de caos, és àmplia. Segons un estudi de l'Institut Motivaction, el 87% de la població mundial creu que, en els últims 20 anys, la pobresa global ha estat igual o ha empitjorat.

La paradoxa és que les dades deixen clar que aquesta és una idea falsa. El món no empitjora, millora.

No vol dir això -vaja per davant- que el món siga un lloc perfecte. Ni tan sols un bon lloc. Patim injustícies, guerres, fam i violència. Una minoria de la població posseeix la major part de la riquesa, mentre 760 milions -el 11% més pobre- sobreviuen amb menys de 2 dòlars a el dia. La pobresa és quotidiana. Però de tots els escenaris globals que hem conegut (no imaginat o desitjat, sinó conegut) aquest és el millor.

"La gent és més rica, gaudeix de més salut, és més lliure, disposa de més educació, és més pacífica", explica Steven Pinker

El científic cognitiu i professor de Harvard Steven Pinker és un dels autors que han aportat més dades en defensa d'aquesta tesi. El seu llibre Els àngels que portem dins tracta de demostrar que vivim en l'època més pacífica i pròspera de la història . "La gent al llarg i ample de el món és més rica, gaudeix de més salut, és més lliure, té major educació, és més pacífica i gaudeix de major igualtat que mai abans", assenyala Pinker a El País. "Totes les estadístiques assenyalen que millorem. En general, la humanitat es troba millor que mai ".

L'escriptor i historiador suec Johan Norberg és una altra de les veus destacades d'aquest corrent de pensament. Defensa en el seu llibre Progress: Ten Reasons to Look Forward to the Future (Progrés: deu motius per mirar cap endavant) que el capitalisme és el sistema que més ha fet progressar a l'ésser humà i que vivim en el millor moment de la nostra història. "El món està millorant ràpidament. De fet, mai abans el món va millorar així de ràpid. Per cada minut d'aquesta conversa, cent persones surten de la pobresa ", explica.

Les dades donen suport aquestes afirmacions.

Ens mostren, per exemple, que els adults gaudeixen en la de vides més llargues i que la mortalitat infantil s'ha dividit entre quatre. El 1960, segons dades de l'OMS i el Banc Mundial, de cada cinc nens un es moria abans de complir cinc anys; ara sobreviuen 19 de cada 20.

ampliar foto

La riquesa també s'ha multiplicat. Des de 1980 el percentatge de persones que viuen en la pobresa extrema s'ha reduït a una quarta part. Al sud d'Àsia la patien el 50% i ara al 15%. A l'est d'Àsia i el Pacífic, la pobresa extrema va passar d'afectar el 80% (quatre de cada cinc persones) a tot just el 3,5%.

ampliar foto

L'alfabetització va camí de ser universal: el 1980 encara el 44% de les persones sobre el planeta no sabien llegir i escriure; ara són només el 15%, segons dades de l'OCDE i la UNESCO. A més s'està tancant la bretxa entre l'educació que reben els homes i les dones de tot el món. A Espanya va cicatritzar el 2005. Molts d' aquestes dades provenen del web Our World in Data , un projecte que recopila indicadors per mostrar com estan canviant les condicions de vida de les persones a tot el món.

ampliar foto

Des dels anys vuitanta s'han reduït les guerres. La violència retrocedeix: en les societats agrícoles causava al voltant de l'15% de totes les morts, segons el pensador israelià Yuval Harari, autor de Sapiens . D'animals a déus. Durant el segle XX va provocar el 5% i avui només és responsable de l'1% de la mortalitat global.

Per què no veiem aquest progrés

Si les dades mostren millora, per què hi ha la percepció que empitjorem? Hi ha moltes respostes. Totes correctes i cap completa. La primera és que som més crítics, molt menys tolerants davant els errors i injustícies de el sistema. Mai abans la humanitat havia estat tan exigent amb ella mateixa. Coses que hui ens semblen intolerables eren la norma: el 1980, el 54% dels espanyols pensava que ser homosexual era injustificable (aquesta xifra ha baixat fins al 8%). Aquesta exigència ens fa sentir que no millorem (o que, al menys, no millorem prou).

"Ens vam assabentar d'una mala notícia cada minut. Per això creiem que són més freqüents", diu Norgerg

Johan Norberg afegeix una altra resposta: "Tenim millor accés a les notícies ia la comunicació que mai. I en els mitjans, les males notícies són les que venen. Ens assabentem d'alguna mala notícia o algun nou incident cada minut. Els desastres i les tragèdies no són una cosa nova, però els mòbils i les càmeres sí que ho són . I això fa que ens done la impressió que aquests horrors són més freqüents del que eren ".

Steven Pinker coincideix: "Mentre el nombre d'incidents o desastres no baixe fins a zero, sempre hi haurà algun per publicar. Cada cosa que passa és tremendament visible avui en dia ". Així, les crisis econòmiques i de migrants, els horrors de l'ISIS o el gihadisme (París, Brussel·les, Istanbul ...) han entrat quasi diàriament a les nostres llars a través de molts i molt diversos canals. Avui dia seguim a minut un cop d'Estat a Turquia mentre acabem el sopar. La percepció, el pòsit final que queda per culpa d'aquestes tragèdies, és que hem arribat a cotes d'horror inèdites. Les dades -que diuen el contrari- queden sepultats sota l'onada de males notícies.

A tot això cal sumar un altre factor: la nostàlgia. "Quan la gent pensa en 'els bons temps', es retrotrau a l'època en què van créixer, una època en què no havien de pagar factures, no tenien fills ni responsabilitats", explica Norberg. Potser el que enyorem no és el món de la nostra joventut sinó la nostra joventut mateixa.

Hi ha una última teoria plantejada per alguns científics i que, a grans trets, defensa que no estem fets per ser feliços. L'evolució ens va dotar d'una biologia que ens impedeix estar absolutament satisfets, perquè així ens manté actius, curiosos, desperts i ambiciosos.

Arma per als polítics

El debat entre percepció i dades no passaria d'això, d'un debat, si no fos perquè la creença que el món empitjora s'usa amb fins polítics. Si el món empitjora, millorar-exigeix ​​canviar el sistema (encara que el sistema, o parts del mateix, sempre segons les dades, ens fan anar a millor). Qui s'opose a canviar-ho tot serà algú que s'oposa a frenar l'empitjorament del món. És a dir, un egoista, un immoral, o un irresponsable. O tot alhora. "Els polítics populistes ens volen espantats i difonen mites sobre amenaces immediates per a la nostra supervivència i manera de vida. Perquè saben que la gent espantada vol construir murs i votar a homes forts que prometen mantenir-nos fora de perill ", reflexiona Norberg.

Espanya ha retrocedit a causa de la crisi, però pocs indicadors ens porten més enllà de l'any 2000

Què passa amb la crisi? Molts polítics esgrimeixen la crisi com a evidència que anem a pitjor. I, en certa manera, tenen raó. A Espanya sembla aventurat dir que vivim millor que l'any 2005. Aquest país travessa la crisi més greu en dècades i ha retrocedit en els últims anys a causa de la sotragada econòmic. Però això no implica que, en termes generals ia llarg termini, estem empitjorant. El PIB per habitant és a el nivell de 2004. Pocs indicadors ens han tornat més enllà de 2000 i molts no han deixat de millorar. Es tracta d'alteracions puntuals -que provoquen sofriment a milers d'individus, és clar-, però que formen part d'un procés que abasta segles.

Ho explica Pinker: "Hi ha períodes de pujades i baixades, que, en general, no arriben a alterar una progressió sostinguda. Per exemple, la taxa de crim als Estats Units va créixer una mica l'any passat pel que fa a l'anterior , però en general la tendència en global és de descens. Un altre exemple: la xifra de morts per guerres va augmentar després de 2011, a causa de la guerra de Síria, però va seguir sent molt més baixa que en els 50, els 60, els 70, els 80 i els 90 ".

ampliar foto

A l'pensar en la crisi, a més, solem oblidar que el món no és només Occident. Mentre Europa i els Estats Units patien la recessió, en altres parts el progrés no només no es va aturar sinó que es va accelerar. Entre 2005 i 2013, en el conjunt del planeta, la pobresa extrema es va reduir a la meitat . L'esperança de vida va augmentar en 3 anys i es va reduir la mortalitat infantil en tots els continents.

La paradoxa de la desigualtat

Per descomptat hi ha peròs a posar al progrés sostingut de la humanitat. Un és la desigualtat. Les diferències han augmentat en molts països rics, com els Estats Units, Alemanya o Suècia. En el cas d'Espanya, aquest augment ha fet que siga un dels països amb rendes més desiguals de la UE.

ampliar foto

Però de nou sembla necessari mirar fora de les nostres fronteres. Si ho fem veurem que la desigualtat global no creix, sinó que es redueix. El motiu és que milions de persones a la Xina, Índia i altres països han escapat de la pobresa. "Els pobres s'estan enriquint més ràpid que els rics", explica Pinker. Segons càlculs de Tomas Hellebrandt i Paolo Mauro, en un treball per al Peterson Institute for International Economics, la desigualtat de renda s'ha reduït de 69 a 65 punts entre 2003 i 2013. Les diferències entre rics i pobres globals són molt grans, però es estan estrenyent.

A més la relació entre desigualtat i pobresa ha canviat. "La desigualtat augmenta perquè els rics tenen més sense que això -i per primera vegada en la història de la humanitat- supose que els pobres tinguen menys", explica l'economista Branko Milanovic, autor d'Els que tenen i els que no tenen (Aliança editorial) i Global inequality: Una nova approach for the age of globalization. "La riquesa pot créixer sense que afecte la subsistència de gran part de la població". Durant segles no hi va haver creixement i, per tant, la riquesa d'uns era la pobresa d'altres. Això ja no és així.

"Hi ha un altre punt", afegeix Johan Norberg. "La desigualtat se sol mesurar només en diners, però hi ha més angles. Bill Gates és deu milions de vegades més ric que tu, però la seua vida és deu milions de vegades millor que la teua? No ho crec. Sí, té un avió privat, però probablement utilitzeu el mateix mòbil que tu i el mateix ordinador que tu. I segurament no viurà 30 anys més que tu i no té un 99% menys de probabilitats que tu que els seus fills moren abans dels 5 anys. En coses no econòmiques és possible que hi haja més igualtat. Per exemple en educació o accés sanitari ".

Pinker encara va més lluny: "La desigualtat econòmica no és un un problema fonamental; la pobresa ho és. Si les persones estan més sanes, ben alimentades, i gaudeixen les seues vides, no importa com de gran siga la casa de JK Rowling. I les taxes de pobresa global estan caient ".

Però què és millorar?

Posem l'exemple d'una tribu de l'Amazones que fa 100 anys vivia enmig de la jungla sense que ningú ni res pertorbara la seua existència . L'any passat una empresa fustera va acabar amb el seu hàbitat. El món, tal com el coneixien, ha acabat de forma traumàtica per a ells. Com asseverar que per aquesta tribu el món ha progressat? No hi ha una concepció irrefutable sobre el que es considera progressar. És indubtable que vivim més, hi ha menys pobresa, més confort i menys violència. Però som més feliços?

Alguns pensadors com Yuval Harari plantegen aquest debat. És més feliç hui un miner de Sibèria que un caçador-recol·lector de fa vint mil anys? Resulta impossible saber-ho. Un acord per a mesurar si la humanitat ha progressat és saber si hem millorat en els paràmetres que exigim per ser feliços. És a dir, si els nostres governs ens van concedint el que els portem segles demanant: bona salut, educació, confort, temps d'oci, llibertat. Successius estudis han observat que, en general, els països on tenen aquestes coses les persones es diuen més feliços, consideren que han progressat.

Com a espècie, com a civilització, com a món, hem avançat cap al que considerem progrés, cap al que hem perseguit i entenem com un món millor. Seguim lluny d'un món perfecte o ideal, si és que existeix. Però les dades ens diuen que, tot i percepcions -interessades o no-, avancem pel bon camí. Encara que coste de creure, encara que falte molt per fer.


Idees Zombie

Lisa Feldman Barrett

El nostre tema per a aquest mes és… zombies. No són els cadàvers encantadors que van trobar a les pel·lícules i els llibres, sinó les idees de zombies . Segons l’economista Paul Krugman (2013), una idea zombi és una visió que ha estat completament refutada per una muntanya d’evidències empíriques, però, tot i així, es nega a morir, sent reanimada contínuament per les nostres profundes creences.

Les idees sobre zombis abunden en la nostra cultura que fan servir el cervell de les seues víctimes. L'equivocada creença que les vacunacions causen autisme (una famosa idea zombi) és responsable de l’augment dels índexs de malalties prevenibles per a la vacuna. La creença que el tipus de personalitat d'una persona, avaluat per l'indicador de tipus Myers-Briggs (MBTI), prediu el rendiment laboral és una altra idea del zombi que continua atreient els gestors capaços de prendre decisions que no beneficien ni els empleats ni les seves empreses.

Si creieu que l’entrenament formal en ciències demostrarà la vostra ment a zombis, no esteu de sort, amics meus. Hordes d’idees zombis floreixen a la ciència (Brockman, 2015). També fan festa en el nostre propi camp, dedicant tranquil·lament el seu temps a llibres i llibres de text revisats per iguals, a l’espera d’infectar una altra generació de científics psicològics poc esperançadors.

Per exemple, els psicòlegs evolucionistes han defensat durant anys que la relació cintura-maluc és una idea fenotípica per a l'èxit reproductiu. Sempre he sentit que hi hauria d’haver un lloc especial a l’infern, ple de miralls, reservat a persones que suggereixen que la cintura o la mida del maluc prediuen qualsevol cosa important sobre una dona! Però he sentit aquesta afirmació repetida prou vegades que vaig suposar que el cas empíric era un acord fet. La lògica va així: suposadament, els homes prefereixen les dones amb cintura relativament més petita i malucs més amples, cosa que suposadament ajuda a la concepció i al part i que, al seu torn, augmenten l’èxit reproductiu dels homes. Tot i això, no hi ha proves que les dones sanes amb proporcions entre cintura i maluc més grans siguen menys fecundes o fèrtils que les dones amb ràtios menors (Bovet, 2019). És una idea zombi. Ditto per a la “ simetria corporal”Hipòtesi, que perviu malgrat l’evidència empírica (Jennions i Møller, 2002; per a l’anàlisi cogent, vegeu Prum, 2017).

En honor al primer simposi MetaScience, que explora la ciència de fer ciències, vaig demanar al personal dels APS que els membres dels APS de tela puguen observar idees zombies. Alison Gopnik, psicòloga del desenvolupament, va designar “la distinció natura / naturalesa” com a idea no morta que no caducarà. "És habitual que tant en l'escriptura científica com en la popular es parle de trets humans innats, comportaments de cable dur o genes per a tot, des de l'alcoholisme a la intel·ligència", escriu Gopnik, en un obituari amb aspiració (Gopnik, 2015). Assenyala proves creixents, inclosa la investigació del neuròleg Michael Meaney, per les moltes maneres complexes que els factors ambientals regeixen l’expressió gènica i la construcció de proteïnes (és a dir, l’epigenètica). També hi ha una evidència creixent que determinats gens sintonitzen, per bé o per mal, fins a quin punt els gens d’una persona són sensibles als impactes ambientals (les anomenades orquídies vs dents de lleó; per a una revisió d’evidències i discussió, vegeu Boyce, 2019). I les evidències de neurociència del desenvolupament demostren clarament que els cervells infantils es connecten al seu entorn físic i social. Aquests descobriments mostren que la naturalesa requereix la criança i la criança té els seus impactes a través de la naturalesa. Els dos estan entrellaçats biològicament i no es poden discutir ni en termes com en factors independents que interaccionen.

Joshua Buckholtz, un neurocientífic clínic, va nomenar el “model hidràulic d’autocontrol”, la idea que dins de cadascun de nosaltres s’amaga antics circuits cerebrals que, quan es desencadenen, fan que puguem fer coses que després lamentarem (més conegudes amb color com a quatre Fs: lluita, fugida, alimentació i sexe ... El nostre prodigi còrtex prefrontal suposadament posa els frens a la nostra bèstia interior, protegint-nos de la pitjor cosa i es creu que un autocontrol deteriorat en trastorns psicològics provoca un fre defectuós. Buckholtz assenyala que aquesta idea hauria d’haver estat enterrada per muntanyes d’evidències de neuroanatomia que demostren que el circuit cerebral pertinent no està estructurat d’una manera que faça plausible el model hidràulic (per exemple, Haber, Kim, Mailly i Calzavara, 2006; Bilder, Volavka , Lachman, & Grace, 2004),

El model hidràulic d’autocontrol és un cosí proper d’un altre zombie, el cervell triune , la idea que l’evolució va plantejar circuits circulatoris cerebrals com la roca sedimentària, amb capes reptilianes, límbiques i neurocorticals. Des de la dècada de 1970, en neurociència evolutiva i de desenvolupament, se sap que aquesta història és un mite (Striedter, 2005). Penseu en això la propera vegada que llegeixqueu que les emocions es produeixen a partir de les neurones de l’amígdala i d’altres parts del sistema límbic fabulat, o que el pensament racional emergeix al neocòrtex, amb una que lluita per regular l’altra.

Heus aquí un xoc de la companya d'APS Sari van Anders, neuroendocrinòleg social: És hora de soterrar la idea que "masculí" i "femení" són categories genètiques fixades i no superposades (és a dir, de tipus natural). L’evidència de nombroses disciplines desconfereix fonamentalment aquesta visió de sentit comú (Hyde, Bigler, Joel, Tate i van Anders, 2019). Per exemple, diverses troballes de neurociència rebutgen el dimorfisme sexual del cervell humà. Les troballes de neuroendocrinologia de la conducta posen en dubte la idea que el mascle i la femella són categories de tipus natural. La investigació de psicologia del desenvolupament i la cultura també suggereix que la nostra visió d’aquestes categories biològiques com a fixes i immutables s’aprèn, mal·leables i culturalment variables. (Per a proves addicionals i anàlisi de cogents, vegeu Dreger, 2000, 2015; Finals, 2010, 2014).

El nostre exemple final d’una idea morta que continua recorrent el paisatge psicològic és que les persones poden llegir emocions a les cares d’altres persones, perquè certes configuracions de moviments facials, comunament anomenades “expressions facials”, assenyalen de forma fiable i específicament un estat emocional específic. Un equip de cinc científics sèniors (inclòs jo mateix) es reunia setmanalment durant més de 2 anys, revisant més de 1.000 publicacions relacionades amb aquest tema. Començàvem amb uns nivells molt diferents, però, tot i així, vam arribar a consensuar el que mostren les dades, i vam publicar les nostres conclusions al número de juliol de 2019 sobre la ciència psicològica en interès públic.(Barrett, Adolphs, Marsella, Martinez i Pollak, 2019). De fet, les persones somriuen espontàniament de felicitat, s’enreden de tristesa, s’envolen de ràbia, etc., més del que s’esperaria per casualitat, però no amb prou fiabilitat ni especificitat en contextos, individus i cultures perquè aquestes configuracions facials siguin. considerats pantalles prototípiques de qualsevol estat emocional. [1] Tampoc els perceptors humans inferien les emocions de configuracions particulars dels moviments musculars facials de manera fiable i específica (una vegada considerats i controlats certs factors metodològics). Per exemple, un rostre amargant d’ulls amplis no és l’ expressió facial de la por, sinó que és un dels moltsconfiguracions que poden expressar por i sovint no expressen temor en absolut. Els moviments facials humans són molt més variables del que es va suposar abans, i els efectes del context i de la cultura no han estat documentats i comptabilitzats suficientment en els experiments publicats. Feu que el vostre detector de zombis estigui a punt la propera vegada que trobeu termes com “pantalles emocionals” per referir-se a com les persones mouen la cara quan estan emocionals i a “reconeixement d’emocions” per referir-se a com les persones infereixen el sentit emocional en els moviments facials.

Per matar un zombi, generalment se li deixa fora el cap o es destrueix el cervell d'alguna manera permanent. Per sort, no cal decapitar-se per evitar que les idees zombies mengen el cervell o infecten altres científics psicològics. En lloc d'això, desplegueu la vacuna anti-zombi més potent: la curiositat (Firestein, 2012, 2015). Tingueu curiositat sobre l’evidència que semble desconfirmar les vostres hipòtesis fortament valorades. Equivocar-se és una oportunitat per descobrir alguna cosa nova.

Així que aquest mes d’octubre, sigues valent: pren una creença molt profunda i posa-la a prova. Cerca evidència empírica que puga equivocar-se. Entretingueu-vos seriosament almenys una hipòtesi alternativa durant la vostra caça. Si ho feu, potser simplement descobriu una infestació de zombis.