Conflicte ideològic

30 de desembre de 2016 de Peter Turchin

La competència intra-elit és un dels factors més importants que expliquen onades massives d’inestabilitat social i política, que afecten periòdicament societats complexes a nivell estatal. Aquesta idea va ser proposada per Jack Goldstone fa gairebé 30 anys. Goldstone ho va provar empíricament analitzant els precursors estructurals de la Guerra Civil anglesa, la Revolució francesa i les crisis del segle XVII a Turquia i la Xina. Altres investigadors (inclosos Sergey Nefedov, Andrey Korotayev i jo mateix) van ampliar la teoria de Goldstone i la van provar en societats tan diferents com l’Antiga Roma, Egipte i Mesopotàmia; Anglaterra medieval, França i Xina; les revolucions europees de 1848 i les Revolucions russes de 1905 i 1917; i els revoltes de la primavera àrab. Més propera a casa, les recents investigacions indiquen que l’estabilitat de les societats democràtiques modernes també es veu minada per la competència excessiva entre les elits (vegeu Edats de la discòrdia per a una anàlisi estructural-demogràfica de la història nord-americana). Per què la competència intra-elit és un motor tan important d’inestabilitat?

Les elits són una petita proporció de la població (de l’ordre de l’1%) que concentren el poder social a les seues mans. Als Estats Units, per exemple, s’inclouen (però no es limiten a) polítics elegits, els principals buròcrates del servei civil i els propietaris i gestors de les empreses Fortune 500 (vegeu Who Rules America? ). A mesura que les elits individuals es retiren, seran substituïdes pel conjunt d' aspirants a l'elit . Sempre hi ha més aspirants a l’elit que ocupacions. Competició intraelits el procés que ordena els aspirants en elits amb èxit i els aspirants que tenen l'ambició d'entrar a les files d'elit. La competència entre les elits es fa a diversos nivells. Per tant, les elits amb un rang inferior (per exemple, els representants estatals) també poden ser aspirants al següent nivell (per exemple, el Congrés dels Estats Units), etc., fins a POTUS.

La competència moderada intra-elit no ha de ser perjudicial per a un funcionament ordenat i eficient de la societat; de fet, sol ser beneficiós perquè resulta que se seleccionen candidats més qualificats. A més, la competència pot ajudar a eliminar els oficials incompetents o corruptes. Tanmateix, és important tenir en compte que els efectes socials de la competència d’elit depenen críticament de les normes i institucions que la regulen i la canalitzen cap a formes productives de la societat.

D'altra banda, la competència excessiva d'elit dóna lloc a un augment de la inestabilitat social i política. El subministrament de posicions de poder en una societat és relativament o, fins i tot, absolutament inelàstic. Per exemple, només hi ha 435 representants nord-americans, 100 senadors i un president. Una gran expansió del nombre d’aspirants d’elit fa que un nombre cada cop més gran siga frustrat, i alguns d’aquests, els més ambiciosos i despietats, es converteixin en contra-elits . És a dir, masses d’aspirants frustrats d’elit es converteixen en un lloc de cria de grups radicals i moviments revolucionaris.

Una altra conseqüència de la competència excessiva entre els aspirants a l’elit és el seu efecte sobre les normes socials que regulen la conducta políticament acceptable. Les normes només són efectives sempre que la majoria les segueixca i els violadors siguen castigats. El manteniment d’aquestes normes és el treball per a les pròpies elits.

No obstant això, la intensa competència intra-elit condueix a l’auge de les xarxes de poder rivals, que subverteixen cada volta més les regles de compromís polític per tirar endavant l’oposició. En lloc de competir per mèrits propis o els mèrits de les seues plataformes polítiques, els candidats confien cada cop més en "trucs bruts" com ara l'assassinat de personatges (i, en els casos històrics, l'assassinat literal). Com a resultat, la competència desmesurada desemboca en el desplegament de normes prosocials i cooperatives (aquest és un fenomen general que no es limita a la vida política).

La competència intra-elit, doncs, té un efecte no lineal en la funció social: els nivells moderats són bons, els nivells excessius són dolents. Quines són les forces socials que condueixen a la competència excessiva?

Com que l’oferta de posicions d’energia és relativament inelàstica, la major part de l’acció és del costat de la demanda. En poques paraules, és l’excessiva expansió del nombre d’aspirants d’elit (o “superproducció d’elit”) que impulsa la competència intraelitera. Tornem a utilitzar l’Amèrica contemporània com a exemple per il·lustrar aquesta idea (tot i que, em pose en relleu, processos socials similars han funcionat a totes les societats humanes complexes a gran escala des que van sorgir fa uns 5.000 anys).

Hi ha dues "bombes" principals que produeixen aspirants a les posicions d'elit a Amèrica: l'educació i la riquesa. Pel que fa a l'educació, tenen especial importància el títol de dret (per a una carrera política) i el MBA (per escalar l'escala corporativa). Durant les últimes quatre dècades, segons la American Bar Association, el nombre d’advocats s’ha triplicat de 400.000 a 1,2 milions. El nombre de MBA concedits per les escoles de negocis en el mateix període ha augmentat per sis vegades (detalls a Age of Discord ).

Des del punt de riquesa veiem una expansió similar del nombre, impulsada per la creixent desigualtat d’ingressos i riqueses durant els darrers 40 anys. El proverbial "1 per cent" es converteix en "2%", després "3%" ... Per exemple, avui hi ha cinc vegades més de llars amb una riquesa superior als 10 milions de dòlars (el dòlar de 1995), en comparació amb el 1980. Alguns d'aquests propietaris de riquesa donar diners als candidats, però d’altres opten per candidat a un mateix càrrec polític.

La sobreproducció d’elits als Estats Units ja ha impulsat la intensitat de la competència intra-elit. Un representant raonable per augmentar la competència política aquí és el cost total de les eleccions per a les curses congressuals, que ha passat (en dòlars ajustats a la inflació), passant dels 2.440 milions de dòlars el 1998 als 4.300 milions de dòlars el 2016 ( Centre for Politics Responsive ). Un altre signe clar és el desplegament de les normes socials que regulen el discurs i el procés polítics que es va fer evidentment evident durant les eleccions presidencials de 2016.

L'anàlisi de societats passades indica que, si es permet escalar la competència intra-elit, cada volta prendrà formes més violentes. El resultat típic d’aquest procés és un esclat massiu de violència política, que sovint acaba en un col·lapse de l’estat, una revolució o una guerra civil (o tot el que s’ha dit anteriorment).